Comida no Gujarat

Apesar de não ser fácil de encontrar no resto da Índia, e menos ainda nos restaurantes de comida indiana existentes na europa, a gastronomia do Gujarat é famosa sendo motivo de orgulho para os seus habitantes. Domina a comida vegetariana, mais do que noutros locais da Índia, sendo mesmo raro o consumo de ovos, com excepção claro da comunidade muçulmana que se mantem consumidora de carne e peixe.

Sobressai na comida do Gujarat os sabores adocicados que equilibram os caris mais picantes e a forte presença de lacticínios, que acompanham quase sempre a refeição, seja em forma de curd (iogurte), creme adocicado à base de leite e o popular chaas (buttermilk) que é a bebida que geralmente acompanha as refeições, num estado em que impera a lei-seca, ou seja é proibida a venda e consumo de bebidas alcoólicas.

À semelhança do resto do país, aqui também o chai, chá com leite e, é muito popular, sendo consumido ao longo de todo o dia, servindo muitas vezes ao pequeno almoço, como pretexto para uma pausa, no fim de uma refeição ou simplesmente um pretexto para dois dedos de conversa. Mas o chai do Gujarat é mais forte, distinguindo-se pela cor escura e pelo sabor intenso a especiarias, onde sobressai o “picante” do gengibre.

chai
chai
Chai
Chai, que muitas vezes é bebido pelo pires
preparação de chai, feita em panelas colocadas sob lume muito forte libertado por fogões de querosene, onde o leite é fervido várias vezes com o chá, as especiarias e o gengibre esmagado
preparação de chai, feita em panelas colocadas sob lume muito forte libertado por fogões de querosene, onde o leite é fervido várias vezes com o chá, as especiarias e o gengibre esmagado

Dhai Dhokla: uma variante prato anterior, encontrada somente em Bhuj, ao qual se acrescenta iogurte e molho picante que corta o sabor adocicado do iogurte. Foi uma revigorante maneira de começar o dia assim que chegamos ao mercado da cidade.

Dhai Dhokla
Dhai Dhokla

Dhai wadha: espécie de bolinhos de massa fofa, que é servida com iogurte e molho picante, levando um toque de cominhos em pó que combina com o adocicado do iogurte.

Dhai wadha
Dhai wadha
simples mas deliciosa refeição caseira preparada na aldeia de Dhordo no norte de Kutch, na casa da família que nos disponibilizou local para dormir, onde um espesso e picante dhall (estufado de lentilhas) é acompanhado de kachari (arroz batido cozinhado com vegetais) e finos chapatis que se vão mergulhando em ghee (manteiga clarificada) amolecida.
simples mas deliciosa refeição caseira preparada na aldeia de Dhordo no norte de Kutch, na casa da família que nos disponibilizou local para dormir, onde um espesso e picante dhall (estufado de lentilhas) é acompanhado de kachari (arroz batido cozinhado com vegetais) e finos chapatis que se vão mergulhando em ghee (manteiga clarificada) amolecida.

Fafda: tiras de massa frita, feita à base de farinha de grão condimentada com cominhos, servidas com chili frito, cortado em pedaços e molho picante… muito mais picante que os chilis

Fafda
Fafda
banca de venda de snacks, tanto doces como salgados, mas maioritariamente fritos; em primeiro plano estão os gathiya: fritos estaladiços e picantes feitos de farinha de grão
banca de venda de snacks, tanto doces como salgados, mas maioritariamente fritos; em primeiro plano estão os gathiya: fritos estaladiços e picantes feitos de farinha de grão
uma espécie de katchori mas onde o recheio, em vez de lentilhas, é doce com um forte travo picante que confere a estes bolinhos de massa frita e estaladiça uma característica viciante... mas somente “localizado” na cidade de Mandvi
uma espécie de katchori mas onde o recheio, em vez de lentilhas, é doce com um forte travo picante que confere a estes bolinhos de massa frita e estaladiça uma característica viciante… mas somente “localizado” na cidade de Mandvi
açúcar em cana à venda em mercados e bancas de rua
açúcar em cana à venda em mercados e bancas de rua

Dhokla: um dos mais populares snacks do Gujarat, consumido muitas vezes pela amanhã; feito à base de farinha de grão e curcuma, cozinhado ao vapor e condimentado com folhas de caril e grãos de mostarda. Pode ser consumido simples acompanhado de malaguetas fritas, ou com regado com iogurte açucarado.

Dhokla
Dhokla

Kutchhi Dabeli: talvez o mais popular fast food do Gujarat, que pelo nome tem as suas origens na zona de Kutch, mas que se pode encontrar um pouco por todo o lado, em pequenos restaurantes e bancas de rua; trata-se de um pequeno pão tipo hamburger (pav), tostado e recheado com uma pasta à base de batata condimentada com uma mistura de especiarias chamada de dabeli que confere a cor mistura intensamente vermelha. A acompanhar o chaas, (buttermilk) uma espécie de leite ligeiramente fermentado, próximo do iogurte mas mais liquido.

Kutchhi Dabeli
Kutchhi Dabeli
Restaurante de fast food preparando o pequeno almoço, muitas vezes bhajis (vegetais fritos envoltos em farinha de grão) e dhokla acompanhados de chai
Restaurante de fast food preparando o pequeno almoço, muitas vezes bhajis (vegetais fritos envoltos em farinha de grão) e dhokla acompanhados de chai

Lassi: bebida à base de iogurte batido, com açúcar, mas que pode ser também salgado. Esta é uma variante com aroma de rosa e ornamentada com frutos secos. O lassi encontra-se por toda a Índia, sendo consumido geralmente ao lanche

Lassi
Lassi

Poha: flocos de arroz cozinhados a vapor e envoltos e temperados com uma mistura de especiarias da qual sobressai o açafrão que dá a cor a este snack, consumido muitas vezes como pequeno-almoço; é servido acompanhado de um molho picante e de malaguetas fritas.

Poha
Poha

Snacks de rua: uma amostra das muitas variantes de comida que se pode encontrar nas ruas das cidades do Gujarat, e também um pouco por toda a Índia, e que tanto podem servir de pequeno-almoço, refeição ou como snack entre almoço e jantar. Uma mistura de pakoras (fritos à base de farinha de grão e vegetais das quais existem muitas variantes) e bolinhos de lentilhas crocantes.

Snacks de rua
Snacks de rua
Snacks de rua
Snacks de rua: a acompanhar samosas, pakoras e bhajis existem vários molhos que vão desde o picante ao doce, passando por frescas misturas de menta com iogurte

Doces… como a generalidade dos doces indianos também no Gujarat o açúcar marca forte e pesada presença; contudo os aromas de açafrão e cardamomo e de outras especiarias, sendo muitos feitos à base de leite e de ghee (manteiga clarificada que dá um sabor muito particular) ou usando farinha de grão; por vezes com pistácio, amêndoas e caju… burfi, ladoo, gulab, mesu…. os nomes foram sendo esquecidos mas ficou uma deliciosa memória!!!

Doces...
Uma das variedades de burfi!
Comida de comboio à venda nas estações ao pequeno almoço: bolinhos de massa frita recheada com uma mistura de legumes semelhante às chamussas e servido com malaguetas fritas.... bom para acordar!!!
Comida de comboio à venda nas estações ao pequeno almoço: bolinhos de massa frita recheada com uma mistura de legumes semelhante às chamussas e servido com malaguetas fritas…. bom para acordar!!!

A refeição completa, a que se chama thali, geralmente composta por arroz, caril de legumes e um caldo à base de lentilhas (dhal) mas que no Gujarat ganha outro requinte e complexidade, com uma maior variedade de caris, legumes, grão, etc… uns de sabor adocicado, outros suaves e ricos de especiarias, chegando aos muito picantes.

No grande prato metálico que começa vazio, vão-se enchendo as pequenas taças com os diversos caris, o curd (iogurte) e os doces, reservando-se espaço para os salgados e picantes chutneys, e por vezes pedaços de dhokla;

Tradicionalmente a refeição é servida com um papad (bolacha estaladiça de farinha de grão) e acompanhada de chapatis (pão espalmado), sempre em grande quantidade; somente no final é servida uma porção de arroz.

Ao longo da refeição diversos empregados passam para voltarem a encher o prato, trazendo mais chapatis até “dizer chega”!!!

A bebida servida com o thali é chaas (buttermilk, feita à base de leite) que pode ser doce ou salgado e temperado com cominhos em pó.

Gujarati thali
Gujarati thali

Pode-se dizer que a gastronomia do Gujarat impressionou e deixou saudades!!!

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