Gokarna

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Depois de uma atribulada viagem que começou em Hampi com o autocarro em over-booking, obrigando alguns dos passageiros a partilhar os compartimentos, do que supostamente deveria ser um sleeping bus, mas onde às três da madrugada os passageiros são despejados num restaurante de beira de estrada, e obrigados a seguir viagem num vulgar autocarro, depois de uma espera de mais de uma hora; a viagem terminou com a chegada ainda de noite à praia de Kudle Beach, uma das praias localizadas perto da povoação de Gokarna, no estado de Karnataka.

 

Gokarna não é mais do que uma pequena cidade, cujo principal ponto de atração são os templos hindus dedicados a Shiva, destacando-se não tanto pela arquitectura dos edifícios, modestos e quase imperceptíveis a quem passa na rua, mas pelo shivalingam (um dos símbolos de Shiva) que atrai inúmeros peregrinos que enchem as ruas junto da cidade, criando um desfilar colorido e inundando o ar com o cheiro doce das flores vendidas por mulheres e crianças à entrada dos templos.

 

A pouco mais do que um quilómetro a sul fica a praia de Kudle, encaixada entre suaves falésias de arenito laranja, que atrai maioritariamente ocidentais e que constitui uma atractiva alternativa à suja, barulhenta e repleta de gente, situada junto à cidade. A sul de Kudle, a uns quinze minutos de caminhada pelas arribas encontra-se a muito mais popular Om Beach, cujo nome vem do forma criada pelas duas baías que recortam o areal), seguindo-se depois a Paradise Beach, ainda mais a sul.

 

Em Kudle Beach, apesar da presença maciça de restaurantes por trás dos quais se encontra sempre alojamento em cabanas ou quartos, mais ou menos rústicos, e onde o menu e a decoração dos restaurantes pouco varia, respira-se uma atmosfera descontraída com vestígios do movimento new hippie, que o por do sol atrai para as areias mornas da praia, dançando, tocando djambé e vendendo bijutaria artesanal.

 

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Kudle Beach
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Kudle Beach
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Om Beach, um pouco mais a sul da Kudle Beach
Kudle Beach
Kudle Beach
Kudle Beach
Kudle Beach
Kudle Beach
Kudle Beach
Gokarna
Gokarna
Gokarna
Gokarna
Gokarna
Gokarna
Gokarna
Gokarna

 

Alojamento:

Kudle Beach está repleta de restaurantes, dispostas lada a lado, por trás dos quais está invariavelmente associada uma guest house que é constituída por cabanas de bambu, mais ou menos rústicas, com mais ou menos conforto.

 

A escolha foi para a Goutami Prasad, mais ou menos situada a meio da praia, que oferece alojamento em quartos, básicas cabanas de bambu com casa de banho partilhada e também cabanas ‘melhoradas’, num misto de tijolo, bambu e telha, com casa de banho. A escolha foi para esta ultima versão onde um quarto duplo fica em 800 rupias (época alta do natal e da passagem de ano) e que passa para 500 rupias findas as festividades.

A Goutami Prasad Guest House destaca-se pela segurança, pelo espaço limpo e cuidado e acima de tudo pela simpatia dos proprietários que também exploram o restaurante anexo.

No wi-fi.

 

Na povoação de Gokarna existem diversas guest houses, que podem ser uma alternativa ao ambiente ‘ocidentalizado’ das praias de Kudle e Om Beach.

 

Goutami Prasad Guest House.
Goutami Prasad Guest House.

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Goutami Prasad Guest House. Casa de banho.
Goutami Prasad Guest House. Casa de banho.

 

Onde comer:

Em Kudle Beach existem inúmeros restaurantes quase todos oferecendo ementa semelhante onde a oferta vai desde a tradicional comida indiana, sempre veg e no-veg, mexicana, pizzas e pastas, sandwichs, comida israelita, sumos e batidos e elaborados pequenos-almoços à base de ovos.

Pele relação qualidade preço, e pela diversidade de oferta destaca-se o Sun Set Restaurante, mas onde o serviço é pouco acolhedor.

A Goutami Prasad Guest House, oferece uma ementa mais modesta, somente com comida vegetariana, onde se destaca o thali, confecionado ao estilo do sul da Índia, onde domina o coco e onde o caril de grão é condimentado com canela.

O lassi de banana foi também uma das escolhas favoritas.

O ambiente neste restaurante é calmo, sem a habitual música que ‘anima’ os outros restaurantes, e onde o espaço é minimalista e impecavelmente limpo.

 

Em Gokarna pode-se fugir um pouco à ementa turística e encontrar a comida típica do sul da Índia, tendo-se destacado o ‘Pai Restaurant’ central e com uma económica e consistente ementa, à base de snacks e onde também se pode encontrar um bom thali assim como um delicioso iogurte caseiro, servido em potes de barro.

 

Também em Gokarna, junto a uma das entradas do terminal de autocarros encontra-se o restaurante ‘Hotel Shree Durganba’ (puré veg), que serve snacks e pequenos almoços típicos do sul da Índia como dhosa, idllis, vada, etc… e ‘kesaribathi uma sobremesa que não é assim tão fácil de encontrar, feita à base de semolina (sêmola de trigo) cozinhada com ghee (manteiga clarificada), açúcar e cardamomo, e que é servida morna.

 

thali vegetariano no restaurante da Goutami Prasad Guest House, com uma grande variedade caris com os sabores avariar ente o picante, o adocicado, e os armas suaves das especiarias de cardamomo e canela, e onde o côco está sempre presente
thali vegetariano no restaurante da Goutami Prasad Guest House, com uma grande variedade caris com os sabores avariar ente o picante, o adocicado, e os armas suaves das especiarias de cardamomo e canela, e onde o côco está sempre presente
‘Pai Restaurant’ na povoação de Gokarna, onde se serve um bom e generoso thali, assim como snacks, dosas, sumos e lassis
‘Pai Restaurant’ na povoação de Gokarna, onde se serve um bom e generoso thali, assim como snacks, dosas, sumos e lassis
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‘Hotel Shree Durganba’ restaurante de comida local. O nome ‘hotel’, nada têm a ver com alojamentos, sendo usado muitas vezes para identificar este tipo de restaurantes, básicos e de ementa limitada, onde as mesas são partilhadas entre a clientela, e onde o tipo de pratos servidos depende do horário das refeições. São frequentados pela população local, pelo que nem sempre é fácil a comunicação em inglês, mas onde os preços são geralmente baratos com um pequeno-almoço a custar cerca de 40 rupias

 

pequeno almoço típico do sul da Índia, com idlis e vada acompanhados de chutney de côco e malagueta e sambar (caril) servido no ‘Hotel Shree Durganba’
pequeno almoço típico do sul da Índia, com idlis e vada acompanhados de chutney de côco e malagueta e sambar (caril) servido no ‘Hotel Shree Durganba’

 

Transportes:

Gokarna não tem estação de comboios, pelo que a melhor alternativa são os autocarros que ligam a cidade tanto a Bangalore, Mysore e outras cidades de Karnataka, como aos principais destinos turísticos como Hampi, no mesmo estado, e a Margao, o único destino no estado vizinho de Goa.

A estações de comboios mais próximas de Gokarna são Ankola e Karwar, sendo esta ultima a principal.

Horário dos autocarros para os destinos mais populares no estado de Karnataka e Goa
Horário dos autocarros para os destinos mais populares no estado de Karnataka e Goa
horários dos autocarros que partem do Bus Terminal de Gokarna
horários dos autocarros que partem do Bus Terminal de Gokarna

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